12/02/2012

D'aucuns ne manquent pas de ressources

 

Le secret des comptes bancaires en Suisse est percé, mais celles et ceux qui en profitaient ne manquent pas de ressources - dans les deux sens du mot : d'après un blogueur anglais (http://www.golemxiv.co.uk/, note du 2 février), la pénurie de coffres dans les banques du Tessin est telle que les hôtels se sont mis à louer les leurs.

 

 

14:36 | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook

02/02/2012

Payer ses impôts, en Suisse et ailleurs

 

Les Érythréens en Suisse seraient soumis à un impôt érythréen de 2% sur le revenu, d'après un récent article de la Tribune. Si c'est bien le cas, l'Érythrée ne ferait que suivre l'exemple des États-Unis qui imposent les revenus de leurs citoyens à l'étranger. D'ailleurs Mme Hildebrand, de nationalité étasunienne, s'est couverte d'opprobre en tentant de s'y soustraire.

De toute façon, l'Érythrée a fourni les conditions dans lesquelles ses travailleurs émigrés ont pu grandir et se former. Elles sont certes frustes, le pays étant très pauvre, mais il est quand même en droit de tenter de se faire rembourser une partie des frais qu'il a encourus et dont d'autres pays profitent. Et la Suisse pour sa part ne se prive pas d'attirer une main d'œuvre étrangère dont elle n'a pas eu à supporter les frais de production.

La Suisse fait de gros efforts pour aider les États-Unis, pays grand et puissant, à récupérer ses impôts. Elle pourrait faire au moins un petit effort pour aider l'Érythrée, petit pays démuni, à en faire de même et mieux encore sous des conditions plus équitables que celles, plutôt bricolées, qui semblent régner actuellement.

L'article retient à charge de l'Érythrée que l'impôt contribuerait à payer les dépenses militaires du pays. Soit, mais là aussi elle ne ferait que suivre l'exemple des États-Unis, dont les dépenses militaires dépassent le total de celles de tous les autres pays du monde.

Or la Suisse refuse de reconnaître l'objection de conscience au service militaire comme justifiant l'asile politique. Dans ces conditions, elle ne peut a fortiori pas s'ériger contre l'obligation de contribuer aux dépenses militaires de son pays d'origine. Il serait évidemment préférable que la Suisse se rangeât derrière l'opinion mondiale courante en acceptant de reconnaître le droit à l'objection de conscience comme droit humain universel.

 

 

11:16 | Lien permanent | Commentaires (3) | |  Facebook

24/01/2012

Encore une guerre perdue d'avance

Et voilà que les États-Unis repartent en guerre et sans doute vers une nouvelle défaite. La guerre contre les pirates de la toile, dans le sillage de la guerre contre la drogue. Les pirates ne sont pas des gens fréquentables, nous a dit Géraldine Savary à la Première de la radio ce matin.

Soit ; les barons de la drogue non plus. Ceci dit, la guerre interminable, coûteuse et sanglante à leur encontre ne les a pas fait disparaître. Au contraire, leurs activités sont d'autant plus profitables que les autorités se chargent d'entraver le libre commerce dans leur secteur. Même si la première escarmouche - en Nouvelle-Zélande - fut musclée, espérons au moins que cette nouvelle guerre ne sera pas aussi sanglante que les précédentes.

Les États-Unis, en voulant se mettre au service d'un quarteron de grandes maisons d'édition, créent un domaine d'action fertile pour les geeks non moins avides de profit qu'elles. Et les pirates seront toujours plus rapides et agiles que les paquebots de l'édition.

Mieux vaut chercher à rémunérer les artistes créatifs par des moyens qui du même coup rendent service à celles et ceux qui apprécient leurs œuvres plutôt que de tenter l'impossible : obliger les internautes à payer pour passer par des voies malcommodes mais facultatives car toujours contournables.

 

 

12:08 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook

03/01/2012

Surveiller les banques les yeux fermés

 

On a accusé Philipp Hildebrand, président de la Banque nationale suisse, et son épouse d'avoir trempé dans un délit d'initié en relation avec le taux de change du franc suisse. Les autorités se sont penchées sur la question et ont conclu que rien de répréhensible ne s'était passé. Tout comme rien de répréhensible ne s'est pas à la BCGe ou à l'UBS. Bref, quel que soit le fond de l'affaire, étant donné le délabrement de la crédibilité des autorités, Christoph Blocher (si c'est bien lui) a pu faire mouche avec sa dénonciation. Elle aurait eu moins de succès si les autorités brillaient normalement davantage par leur ardeur a faire respecter la justice.

 

 

10:06 | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook

26/12/2011

Les entreprises sont des entreprises, même si elles sont publiques

 

Que se passe-t-il aux SIG ? On nous apprend coup sur coup que l'État s'approprie 120 mio. de ses bénéfices et qu'ils s'achètent pour 300 mio. une part minoritaire dans un producteur d'énergies renouvelables (TdG du 23.12).

On comprend tout à fait qu'un service public fournisseur d'électricité s'engage davantage dans l'intégration verticale pour assurer son approvisionnement et donc le nôtre. Mais est-ce un hasard qu'il le fasse au moment où l'État convoite ses bénéfices, ou bien est-ce une façon de mettre ses bénéfices à l'abri de telles velléités ?

Et ces bénéfices ? Que les SIG accumulent des réserves en vue d'investissements tels qu'ils viennent d'engager fait partie de la bonne gestion de l'entreprise. En revanche, qu'elle en remette une somme importante à l'un seul de ses actionnaires étonne. La bonne gouvernance d'entreprise exige que tous les actionnaires soient traités de la même manière. Une part proportionnelle identique revient aux actionnaires minoritaires, les communes.

On peut pousser la réflexion encore plus loin. Ces bénéfices viennent de la poche des consommateurs, de notre poche. S'ils ne servent pas à financer des investissements, les consommateurs ont-ils payé trop cher leur électricité ? Une entreprise, monopole certes mais de service public, n'a pas à faire des bénéfices comme n'importe quelle SA du secteur privé (et même dans ce cas... ). N'aurait-il pas fallu plutôt offrir une ristourne aux clients ?

D'ailleurs, nous les consommateurs d'électricité sommes aussi contribuables. Si l'État a besoin de nos sous, les impôts fournissent le moyen le plus équitable et le plus démocratique de les prélever.

Or le gouvernement fédéral envisage de prélever une part des loyers payés par les commerces des aéroports de Genève et de Zürich pour subventionner les compagnies aériennes qui les fréquentent. C'est une ingérence dans la gestion interne de ces entreprises aéroportuaires. Dans ce cas aussi, des autorités politiques contournent la voie des impôts qui leur est réservée et qui est réglée selon des décisions démocratiques, pour sombrer dans l'arbitraire.

La victime principale de ce genre d'intervention, en fin de compte c'est l'État de droit.

 

 

15:32 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook

20/12/2011

Qui défend l'économie de marché ?

 

Les contribuables suisses furent obligés de plonger profondément dans leurs réserves pour renflouer l'UBS qui menaçait de couler suite à son inconduite. Dans la foulée, l'ancien conseiller fédéral radical Kaspar Villiger accéda à la présidence du conseil d'administration de la banque, cautionnant l'entourloupe. Prendre des risques fait partie des vertus de l'esprit d'entreprise, mais les faire payer par des tiers, en l'occurrence les contribuables qui n'ont pas le choix, est contraire aux règles de l'économie libérale de marché.

À présent la Banque Nationale Suisse maintient le cours du franc en dessous de la valeur que le marché lui donne. Par conséquent l'ensemble des consommatrices et des consommateurs du pays paient trop cher les produits importés qu'ils consomment. En revanche la sous-évaluation du franc fait plaisir à Swissmem, association des industries des machines, des équipements électriques et des métaux. Grâce au franc rendu bon marché par des mesures politiques et administratives, ses membres peuvent d'autant mieux exporter leurs produits. Johann Schneider-Ammann en fut son président jusqu'en 2010 ; il est actuellement conseiller fédéral libéral-radical chargé du département de l'économie. Il se prétend pourtant défenseur de l'économie de marché.

Bref, les principes de l'économie libérale de marché et du moins d'État ne résistent pas aux avantages particuliers que l'on peut gagner en exploitant la filière politique quand elle mène plus directement dans la poche des habitants du pays. Les personnalités qui méritent notre respect sont celles qui restent fidèles aux principes qu'ils proclament.

 

 

10:00 | Lien permanent | Commentaires (2) | |  Facebook

16/12/2011

Emissions de carbone : un petit montre la voie

Notre parlement fédéral vient de renoncer à une taxe sur les émissions de carbone des automobiles.

Entretemps Maurice, pays insulaire de 1,3 millions d'habitants au milieu de l'Océan indien, vient d'en introduire une, et autrement plus efficace que celle que nos autorités viennent de refuser. En effet, la charge s'impose d'un seul coup au moment de l'achat d'un véhicule neuf, et encore selon un barême progressif. Aucune surcharge pour des émissions inférieures à 158 gr/km, mais au-delà elle augmente de façon à creuser sensiblement le porte-monnaie : pour 190 gr/km elle est de presque CHF 3000 et pour 290 gr/km elle est de presque CHF 20'000.

Pour en découvrir tous les détails, voir : http://www.lexpress.mu/services/archivenews-26433-parleme...

19:23 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook

15/12/2011

Une lettre mauricienne

 

Maurice n'est pas la Perse de Montesquieu. Petit pays certes, planté au milieu de l'Océan indien, démocratie comme on en trouve peu dans le monde, il jouit d'une économie dynamique, imaginative et diversifiée dont la prospérité dépend actuellement du tourisme, du sucre, de la pêche et d'industries et de services qui servent les marchés locaux et d'exportation, outre un secteur financier d'importance internationale.

Chaque année le gouverneur de la banque centrale, la Bank of Mauritius, convie le gratin de l'économie à un banquet. Lors de son discours le 1er décembre de cette année, M. Bheenick tint des propos que l'on souhaiterait entendre de la bouche des gouverneurs de banques centrales de pays plus proches de nous, pas plus éloignés que, disons, Francfort ou Berne.

  • Je suis sûr que je ne suis pas seul ici ce soir à me poser des questions sur la financiarisation croissante de l'économie, dit M. Bheenick. Les « indignés » expriment le même souci. Les citoyens s'insurgent contre les Seigneurs de la finance que se paient de gras bonus sur le dos du secteur public qui l'a sauvé tandis que l'économie réelle plonge, entraînant licenciements, faillites et chômage.
  • Vous auriez cru qu'il serait dans l'intérêt de nos banques de réduire les frais qu'elles imposent à leurs clients, pour les aider plutôt à s'adapter aux conditions déprimées de leur marché et à leurs marges bénéficiaires réduites. Nous souhaitons que nos banques soient rentables, mais nous nous opposons aux profits qui dépassent les bornes.

Et d'aligner une série d'objectifs pour les banques :

  • Que leur rémunération corresponde mieux à l'éthique en se souciant davantage des actionnaires, des entreprises et des petits clients.
  • Qu'elles diversifient la composition de leur conseil d'administration afin que les bénéfices et les rendements mirobolants ne deviennent pas une obsession.
  • Réalisons une vision où le rendement financier n'est pas le seul but, où le rôle social et d'entreprise des banques soit ranimé.
  • Réalisons une vision où les intérêts des banques soient mieux alignés avec celles de la population en général.
  • Ensemble, embrassons une vision où l'affaire de la banque soit de servir une société prospère et juste.

Il faut éviter, insiste-t-il pour conclure, que le nom de 'banquier' se transforme en 'bankster' (rime avec gangster).

 

Le discours entier en anglais se trouve sur le site de la Bank of Mauritius - www.bom.mu - sous forme soit de texte soit de vidéo.

 

 

08:34 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook

21/11/2011

Votez pour que jouer reste un jeu

Jouer aux jeux de hasard pour le plaisir du frisson n'est pas bien méchant, mais jouer par appât du gain peut s'avérer dévastateur. D'abord pour le joueur et son entourage dont les finances sont mis à mal, et ensuite pour la société tout entière en ce que la cupidité est un fléau pour son bon fonctionnement. Une bonne manière de cantonner le jeu au frisson est de s'assurer que la part des mises redistribuée en prix soit assez faible pour que tout joueur se rende facilement compte qu'il est sûr de perdre de l'argent sur le long terme. Autrement dit, il sait qu'il s'achète son frisson à prix d'argent. Le droit des pauvres élargit la marge entre mises et prix. Il contribue ainsi à rendre le jeu plus inoffensif.

D'autre part, le droit des pauvres est exclusivement consacré … aux pauvres. Par les temps qui courent, où les autorités politiques rognent à tout-va sur les dépenses sociales, c'est au moins ce petit bout qui reste assuré de la sorte.

Jouez donc pour le plaisir : mettez un 'X' dans la case 'Non' pour l'objet no. 2 de la votation en cours.

16:17 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook

15/11/2011

Le marché n'est pas toute l'économie

La Tribune présente dans son no. d'hier un tableau qui prétend montrer le taux de recyclage des déchets par commune. Genthod et Bellevue y figurent aux dernières places. Or, renseignements pris à Bellevue auprès des élu-e-s du mouvement politique Bellevue d'Avenir, il s'avère que le tableau mesure non pas la part des déchets recyclés, mais la part de déchets triés que transportent des entreprises privées spécialisées.

Tant Bellevue que Genthod sont à deux tours de roue de l'ESREC, centre de récupération de déchets de la rive droite. Les habitants de ces communes ont pour habitude d'y porter directement leurs déchets triés. Bref, le tableau reflète l'activité d'entreprises à but lucratif et font fi de la contribution au bien commun des habitants qui paient de leur personne en sus de payer leurs impôts. Passer sous silence leur contribution citoyenne, voire les faire passer pour de mauvais citoyens, c'est au sens propre se moquer des gens.

10:18 | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook

14/11/2011

Comment soigner les entorses (au marché)

Que Novartis souhaite fermer son site de Nyon et délocaliser ses activités à l'étranger pour augmenter ses bénéfices, tout cela entre parfaitement dans la logique du marché. Cependant, les entreprises pharmaceutiques suisses augmentent leurs revenus en vendant leurs produits en Suisse au-dessus du prix du marché grâce à une protection officielle contre la concurrence des importations. Cela est parfaitement contraire à la logique du marché.

Si les fruits de cette protection servaient à soutenir la recherche et la production en Suisse, l'entorse pourrait à la rigueur se défendre sans se soigner à la pommade (Voltaren). Or Novartis nous révèle que la protection ne sert qu'à alimenter ses bénéfices déjà considérables et à conforter dans la foulée la rémunération de son président (qui, rappellons-le en passant) dépasse à elle seule la rémunération de l'ensemble des licencié-e-s de Nyon).

Soyons cohérents, défendons le marché. Que les autorités politiques ouvrent sans délai le marché des médicaments aux importations parallèles.

12:45 | Lien permanent | Commentaires (1) | |  Facebook

04/11/2011

L'utilitarisme à l'œuvre

Les médias nous informent que les nouveaux portiques de sécurité que les États-Unis installent dans leurs aéroports et qui fonctionnent aux rayons x vont provoquer la mort d'une demi-douzaine de passagers par an. Mais c'est pour le plus grand bonheur des survivants bien plus nombreux. Ce n'est qu'une application banale du principe de l'utilitarisme si cher aux Étasuniens, inventé par l'Anglais Jeremy Bentham et mis en forme par notre compatriote Étienne Dumont (celui de 1759-1828, non pas celui de la Tribune) : le plus grand bonheur du plus grand nombre.

12:33 | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook

03/11/2011

À propos de certains commentaires

Mon blog sur la dette grecque a suscité un nombre de commentaires qui me réjouit, quoique modeste par rapport à ce que suscitent d'autres bloggeurs.

Cependant quelques uns des commentateurs se sont lancé dans un débat passionné entre eux qui s'éloigne du thème du blog original. En les priant de m'excuser, et sachant qu'ils ont d'autres lieux pour poursuivre leurs échanges, je renonce à afficher ici la suite de leur débat sur ce thème précis. J'espère qu'ils ne m'en tiendront pas rigueur et que je retrouverai de nouveaux commentaires de leur part sur d'autres thèmes à l'avenir.

19:14 | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook

02/11/2011

La crise grecque : se réveiller en riant

Quel plaisir d'écouter à la radio ce matin un politicien du PLR se fondre en confusion à propos de la votation grecque. D'une part il ne pouvait approuver une proposition qui contrarie les intérêts économiques que servent son parti, mais d'autre part il ne pouvait la désapprouver sans froisser l'UDC avec qui son parti souhaite bien s'entendre et qui est friande de consultations populaires. En fin de compte il s'est rabattu sur la vieille rengaine des radicaux selon laquelle l'idée est bonne mais que c'est le mauvais moment. Il dévoila quand même le fond de sa pensée en insistant que le bon moment était passé, d'où il s'ensuit qu'il ne faut pas consulter la population.

Il est pourtant évident qu'elle mérite d'être consultée sur un train de mesures qui impose tant de privations à tant de monde. D'ailleurs elle s'exprime déjà sur la question, dans la rue (voir mon blog d'hier). On rigole au désarroi que provoque cette proposition chez les chefs politiques des grandes puissances démocratiques d'Europe occidentale. Ils et - elle - révèlent ainsi qu'ils préfèrent se montrer puissants que démocrates.

Preuve s'il en fallait que cette mesure démocratique ébranle la dictature de la finance, les bourses se sont aussitôt montré plus modestes en chutant de quelques pourcents.

13:55 | Lien permanent | Commentaires (9) | |  Facebook

01/11/2011

Il faut écouter la rue

La semaine passée l'hebdomadaire "The Economist" présentait un article sur la relation entre coupes budgétaires et désordres sociaux. Il fournit un lien à plusieurs articles académiques qui analysent la relation sur plusieurs années, en Inde, en Amérique latine et plus généralement de par le monde. La conclusion est sans équivoque : les coupes budgétaires et les coupes dans les prestations sociales en particulier provoquent des désordres, que le régime en place soit totalitaire ou démocratique. En revanche, les augmentations d'impôts n'en provoquent pas. Les gens bien ne descendent pas dans la rue. Or ces deux genres de mesure politique ne provoquent pas de bouleversement électoral particulier dans les régimes démocratiques. Il semblerait donc que les victimes des coupes budgétaires se manifestent moins dans les élections et votations. Ces activités conviennent mieux à celles et ceux qui manient aisément les mots et les stylos.

Il s'ensuit que la rue fait partie intégrante de la panoplie des instruments d'expression politique dont dispose la population. La restreindre cherche à exclure les moins intellectuel-le-s du processus politique et ainsi à fausser le jeu. Or, les études qui cite The Economist concluent en outre que les tentatives de répression policière ne sont efficaces qu'à court terme. Mieux vaut donc écouter la rue. Courage et constance aux indignés et autres occupants de Wall Street !

Les Genevois peuvent se réjouir que les recherches universitaires de différents pays découvrent enfin ce qu'eux avaient découvert lors de la fusillade de 1932 déjà. Il est salutaire de se le rappeler alors que des politiciens de la droite genevoise à la mémoire courte souhaitent de nouveau restreindre la liberté de manifester.

11:49 | Lien permanent | Commentaires (0) | |  Facebook